sabato 28 maggio 2016

Serial Novel, Stagione I - Homo Scrivens

Continuano le letture dal Salone del Libro 2016. Adocchiavo da almeno un paio di fiere questo libro della Homo Scrivens, e finalmente mi sono levato lo sfizio!

Serial Novel, in maniera abbastanza autoesplicativa, è un esperimento di scrittura collettiva con quindici autori impegnati nello scrivere degli episodi virtuali legati da personaggi e ambientazione comune, a imitazione delle serie tv e della loro serialità basata su microtrame per l'episodio singolo e macrotrame per la stagione.

Gli elementi caratterizzanti della serie sono Miki-Michelangelo, un fotografo trasferito a Londra, mandato in giro per il mondo da Welles, il suo capo "sospetto" alla rivista d'arte per cui lavora, con una relazione semisegreta con Mollu, la segretaria del capo, un tatuaggio inspiegabile sul collo, episodi di narcolessia in cui ha visioni o premonizioni, una grande casa ereditata con incluso giardiniere ancora più sospetto e ostile.

Disapprovo il voler ambientare la storia a Londra, se poi nel format dei singoli capitoli c'è il mandare Miki in giro per il mondo per varie missioni. Tantovaleva scegliere una base italiana e più familiare per gli scrittori. Londra viene usata male e in maniera stereotipata.
La qualità della scrittura è incostante. Mentre ci sono delle piccole perle di scrittura, un paio, che sarebbero fantastici racconti se estrapolati dal macrotesto, gran parte sono di qualità medio-bassa e senza un forte lavoro di editing per rendere coerenti i personaggi all'interno del libro.

Dei vari misteri, il quadro sparito, le visioni, il giardiniere, il tatuaggio, nessuno viene spiegato entro la prima "stagione", rendendo inutile questa divisione virtuale. Se non c'è un arco narrativo che si sviluppa e si conclude entro il volume, che senso ha chiamarlo stagione? Ditemi che serve leggere tutti e tre i libri, Serial Novel in tre parti, e non tentate di ingannarmi!

lunedì 23 maggio 2016

La caduta - Guillermo del Toro, Chuck Hogan

Urania Horror 4, Dicembre 2013
Dopo il ritrovamento dei cadaveri infettati da un misterioso virus letale, a New York regna il caos: le persone spariscono, i negozi vengono saccheggiati e l'esodo di massa dalla città sembra inarrestabile, mentre il sottosuolo brulica di creature assetate di sangue. E' scoppiata la guerra tra vampiri del vecchio e del nuovo mondo per il controllo totale degli esseri umani, che risultano ancora più deboli e vulnerabili. Abraham Setrakian, l'anziano professore sopravvissuto allo scontro con il capo dei vampiri, continua a guidare il piccolo gruppo di resistenza composto dagli scienziati Ephraim Goodweather e Nora Martinez, oltre al disinfestatore Vasiliy Fet. Ma potrebbe essere troppo tardi...
Secondo episodio della trilogia "Nocturna" dopo La progenie, La caduta è un thriller avvincente e cinematografico, ricco di azione e suspense, che conferma le notevoli doti dei suoi autori.
Un classico "secondo libro di una trilogia" in cui qualcosa (poco) va bene ai protagonisti e i piani dei cattivi vengono alla luce poco alla volta, creando la vera crisi, ancora più crisi della prima crisi, passando dal microscopico dell'epidemia a New York a una vera pandemia.
La caduta è un romanzo di raccordo, non vivrebbe bene autonomamente, anche se introduce alcune nuove linee narrative, non si sofferma abbastanza sui personaggi principali da permettere di seguirne agevolemente le motivazioni.

Arrivano dei personaggi nuovi che purtroppo sono stati grandiosi nella serie tv e per contrasto sono sottotono e un po' sciapi. L'angelo d'argento, luchador messicano zoppo e star di innumerevoli film in cui lotta contro i vampiri. Il personaggio trash perfetto da inserire in una storia di vampiri seria, non come spalla comica ma come vero combattente, sembra così vuoto e privo di speranze da avere un effetto deprimente su chi gli sta attorno.

Confermo la mia opinione sullo stile di del Toro e Hogan congiunti: troppo dettaglio, troppo rimuginare, troppa descrittività involuta che mentre in piccole dosi potrebbe aiutare l'ambientazione, quando invece l'ambientazione c'è già ben solidificata nella mente del lettore, lo fa solo irritare.
Le scene di inseguimento e combattimento stancano.

Setrakian, il vecchio ebreo del banco dei pegni, si conferma il più grande cacciatore di vampiri della letteratura recente. Van Helsing è un dilettante privo spessore e di spina dorsale al confronto.

Ora posso ri-leggere alla luce dei primi due volumi il terzo libro della trilogia che avevo letto (per caso) in maniera indipendente. Penso sia un esperimento interessante, valutare due volte lo stesso romanzo singolarmente o inserito in un arco narrativo più grande, che non avrei fatto volontariamente.

sabato 21 maggio 2016

Progetto Cassandra - Giovanni Cattaneo

L'idea di questo racconto è ottima. Il Progetto Cassandra è uno studio genetico che permette di determinare con precisione la data e le modalità di morte del soggetto. L'autore si diverte a "sezionare" reazioni di persone diverse, con caratteri, motivazioni e ambienti familiari differenti, immaginando le possibili interazioni, conseguenze e abusi, sia in positivo che in negativo.

Non mi convince completamente come viene sviluppata. Mi aspettavo più fantascienza e meno umanità. Inevitabilmente una buona metà del racconto è passato a sviluppare la psicologia dei personaggi, a mostrarcene le varie sfaccettature. Dopo un po' diventa pesante, si è capito il formato e si vorrebbe vedere più interazione e meno introspezione.

Lo stile non è dei più leggeri. Io stesso apprezzo le frasi senza verbo, lasciate in sospeso.
Frasi. Senza verbo. Creano una certa atmosfera. Spezzata. Quanto a lungo possono continuare, prima di essere pesanti? Il capitolo successivo. Uguale anche lì.
Ecco, di tanto in tanto va bene, eccedere no, perché porta a scorrere l'occhio sulla pagina "saltando" la fuffa nel testo anziché restare concentrati.

(Il racconto è scomparso dallo store della Nero Press un'ora dopo averlo scaricato, deve essere un messaggio del mondo che fatico a capire!)

venerdì 20 maggio 2016

L'uomo dello specchio - Andrea Partiti

Un racconto scritto per Minuti Contati, non ha passato la selezione ma si è un po' ripreso nel laboratorio qualche mese dopo!
L'uomo dello specchio - Andrea Partiti

Ogni notte Aldo si alzava, freddo e sudato.
L’uomo dello specchio lo aspettava, nella sua gabbia appesa al muro.
Scivolato fuori dalle coperte, Aldo osservava la sua immagine. Spesso non riusciva a prenderla alla sprovvista, lo seguiva in ogni movimento, ma era una finzione. Ogni tanto era troppo lenta, e rare volte l’aveva trovata addormentata. Forse l’immagine non aveva sentito il cigolare del letto, forse si prendeva gioco di lui.
Al mattino Aldo ricordava appena le indagini notturne. Si costringeva ad alzarsi, ad andare al lavoro e lo specchio non sfiorava più i suoi pensieri.

Ogni notte Aldo si alzava, ma quella notte il riflesso non lo imitò. Si avvicinò al viso di Aldo, lento e deliberato, e urlò silenziosamente una sola parola. “Sorridi”.
Al mattino Aldo fece colazione sorridendo, uscì di casa, sorrise a tutti i clienti, sorrise ai suoi vicini, sorrise ai passanti. Se si distraeva e tornava serio come sua abitudine, occhi scuri lo minacciavano, da una finestra, un monitor buio, un bicchiere d’acqua. E sorrideva di nuovo.

La sua immagine c’era sempre, nascosta nel grande specchio tondo.
Quando era il momento lo aspettava in piedi, seria, senza più fingere di essere un riflesso del vero Aldo. Con voce muta lo attirava per dargli nuovi ordini. Si avvicinava, scrutava Aldo con disprezzo e urlava il nuovo comando.

“Raditi”. E Aldo il mattino dopo si rase con cura la barba, fermando il tremore della mano, e così ogni mattino successivo, prima della sorridente colazione.

“Elegante”. E non si mostrò più senza vestirsi elegante, sorridente e con attorno al collo — perfettamente raso — la stretta della cravatta a ricordargli la paura che ormai lo governava.

“Carriera”. E Aldo ebbe addosso lo sguardo crudele per settimane, fino a quando, durante un colloquio di lavoro, notò un ammiccare di approvazione nel suo riflesso sugli occhiali dell’intervistatore.

Per anni obbedì a ogni nuova richiesta, paralizzato da minacce mai pronunciate, intrappolato da occhi impossibili da sfidare, capaci di raggiungerlo ovunque.
Lasciò che questi ordini guidassero la sua vita, che la modellassero con poche sillabe.
Solo durante la notte, chiuso in casa, da solo e buttato sul letto su cui lo specchio torreggiava come un crocefisso maledetto, poteva rilassarsi e smettere di obbedire.

Aldo era vecchio ormai, ma le sue giornate erano sempre uguali. Raditi, vèstiti elegante, sorridi, lavora, obbedisci.
Quel giorno era appena rincasato, a notte fonda. Appoggiò la sua valigetta sul letto di sempre. Il grande specchio era buio sulla parete. Gli si accostò senza uno scopo preciso, forse per sistemare una ciocca di capelli.
Vide gli occhi scuri del suo doppio. Il respiro gli si mozzò, da tanto non c’erano nuovi ordini ed era quasi certo che fossero finiti. Attese qualche secondo immobile che il riflesso si avvicinasse e urlasse.
Ma l’immagine era perfettamente sincronizzata, nessuna esitazione, nessuna differenza.
Vide che nel terrore era diventato l’uomo perfetto, l’uomo dello specchio.

giovedì 19 maggio 2016

Ragazza del 2051 - Barbara Paul

Urania 821, 3 Febbraio 1980

I viaggi hanno sempre formato la gioventù e tanto più la formano nel 2051, quando le ragazze vengono educate sessualmente mediante escursioni temporali di quindici giorni nella mente e nel corpo di donne vissute in secoli precedenti. Con la stessa tecnica i giovani vengono istruiti anche in altre materie, mentre gli adulti approfittano di analoghe escursioni a scopo principalmente di relax. Ma a nessuno viene in mente che la faccenda può avere anche un lato molto pericoloso, finchè una giovane studentessa di sesso, Angie Patterson...
Intanto, la trama è clickbait, puro clickbait e niente di più.
Che tristezza dover mentire così quando si lavora su un libro che prende un'idea bellissima in sé e la sviluppa in maniera naturale e ingegnosa, riducendolo a una macchietta comico/erotica che in realtà è solo una breve scena del primo capitolo, usato come tutorial per spiegarci l'ambientazione.

Siamo in un futuro non troppo lontano, 2051 e dintorni appunto, in cui si viaggia nel tempo, abitualmente, ma non nel modo consueto a cui si pensa, inserendosi fisicamente nel passato: si viaggia nel tempo inserendosi nei corpi di altre persone del passato e vivendo da spettatori la loro vita. Il mondo si è plasmato attorno a questa tecnologia, permettendo di studiare il passato vivendolo un pezzo alla volta, tutti - in qualsiasi ambito - beneficiano degli insegnamenti dei grandi del passato vivendo stralci delle loro vite.

Per caso viene alla luce un effetto collaterale di questa tecnologia, mai notato in precedenza: assistendo alla morte di un ospite da spettatore, la sua vita si prolunga artificialmente. Indagando su questo effetto si scopre che innumerevoli vite di grandi personaggi del passato sono state prolungate artificialmente, più e più volte, da viaggiatori provenienti dal futuro. In alcune circostanze ci sono stati addirittura degli scambi tra ospite e visitatore.

Parte un'indagine trasversale con politici e ricercatori che cercando di superare le barriere legali da una parte ed etiche dall'altra della ricerca.

Lo sviluppo del romanzo è ottimo, perché esplora man mano quello che il lettore stesso si sta domandando e proponendo come soluzione. Tutte le vite possono essere prolungate? Anche le persone comuni sono state tenute in vita artificialmente? Avanti così a catena, con gli interrogativi che ci si pone in maniera naturale che vengono analizzati e sezionati.

Il grande colpo di scena finale è un po' telefonato, il passato del senatore è troppo sospetto per non capire subito che viene dal passato, vista la sua ritrosia a viaggiare nel tempo, e la sua lunga "malattia" dopo l'ultimo viaggio. La sua vera identità è deludente, ma è la chiave di volta per la soluzione della grande crisi futura da cui i viaggiatori temporali vogliono salvare il mondo, quindi lo si perdona per l'anonimità.

Riassumendo: vergogna Urania per aver banalizzato e ridicolizzato un gran bel romanzo presentandolo come se fosse uno Sci-fi Harmony per maniaci.

martedì 17 maggio 2016

L’eroe delle terre morenti - Alberto Büchi

Uno degli acquisti con cui sono tornato dal Salone del Libro di Torino di quest'anno. La Neropress (L'eroe delle terre morenti nello store) pubblica sempre qualcosa di ottimo poco prima della fiera, un po' mi sono fidato, un po' mi ispirava la storia.

Intanto per fugare i dubbi, l'ambientazione ha ben poco in comune con la Terra Morente di Vance. C'è il sole rosso e la terra sta morendo, sì, ma la somiglianza di ferma lì.

Hansio, una sorta di Solomon Kane disilluso, combatte contro un'inarrestabile invasione degli zombie che scendono dal freddo nord. Gli Hastur, i sacerdoti che l'hanno nominato eroe affidandogli una spada che si illumina vicino agli zombie (chiamiamola Pungolo per comodità), non hanno pensato alla comodità di costruire una Barriera per difendersi, quindi c'è una resistenza, battaglie, tutto l'ambaradan per la sopravvivenza.
Ovviamente ci sono anche i sacerdoti cattivi mangiapersone che controllano gli zombie, che in orda, uniti a intelligenza e strategia, rischiano di diventare pericolosi.
Hansio riceve una missione, salvare una ragazzina preziosa per i destini del mondo. Non vuole perché ha i patemi, ma gli promettono di sollevarlo dal suo voto da Eroe. Sapete dove si va a parare da qua.

Scherzi e reinterpretazioni a parte, il romanzo è scritto bene, l'idea di base è solida e ben sviluppata. Mi direte che è normale per un romanzo fantasy, ma vi garantisco che non è così. Vedere come tutto si spiega in maniera ragionevole alla fine della storia, non resta nulla in sospeso né per il lettore né per il protagonista, è qualcosa di davvero raro.

Se dovessi trovare delle pecche, citerei l'abbondanza di scene di azione che renderebbero meglio in video che raccontate. C'è un limite al numero di teste mozzate, crani scoperchiati e arti volanti che si possono descrivere prima che smettano di essere interessanti. Avrei quasi visto meglio L'eroe delle terre morenti come racconto lungo, spogliandolo di tante scene cosmetiche e concentrando l'azione.

Globalmente una lettura che mi sento di consigliare, fa sempre piacere avere nuovi scrittori fantasy di qualità in italiano.
E poi zombie, che volete di più?

venerdì 6 maggio 2016

La progenie - Guillermo del Toro, Chuck Hogan

Urania Horror 3, Ottobre 2013

Un Boeing 777 atterra all'aeroporto di New York e rimane immobile sulla pista. Si sospetta un attentato terroristico, ma quando le forze speciali salgono a bordo si trovano invece di fronte a una scena agghiacciante: sembra che tutti gli occupanti dell'aereo siano morti senza una ragione comprensibile. Eph Goodweather, dell'Ente prevenzione malattie infettive, e la sua collega Nora Martinez esaminano i cadaveri; qualunque ne sia stata la causa, la morte deve averli colti di sorpresa. La notizia dell'accaduto arriva fino ad Abraham Setrakian, un anziano ex professore, l'unico in grado di capire la situazione. L'uomo riconosce in quel fatto inspiegabile l'evento a cui si è preparata per tutta la vita... Si tratta di un morbo dagli effetti letali, la cui diffusione nelle strade di Manhattan dà inizio a uno scontro in cui gli umani diventano il cibo di misteriosi esseri soprannaturali. Con l'aiuto di Setrakian, Eph dovrà cercare di fermare il contagio e salvare la città prima che sia troppo tardi...
Guillermo Del Toro e Chuck Hogan rinnovano gli schemi del genere horror, facendo della Progenie un romanzo ad alta tensione visionaria che ci trascina nel cuore di un'epica battaglia tra bene e male, vita e morte, umano e disumano.

Questo volume di apertura della trilogia di Notte Eterna sembra quasi un manuale introduttivo per libri horror pensato per chi è digiuno del genere. Prende per mano lentamente ed esplora una serie di cliché e elementi ricorrenti dei vampiri delle varie tradizioni, spiega quasi esplicitamente in cosa differiscono quelli in gioco, aiuta un lettore abituato alle ambientazioni realistiche a rimettere in modo la sua sospensione dell'incredulità.
La trama per chiunque abbia anche solo una vaga infarinatura horror è chiarissima e lineare. Arriva un aereo con una misteriosa creatura a bordo che uccide tutti. C'è una bara piena di terriccio. Misteriosa epidemia, cadaveri scomparsi, solo uno strano vecchio con un'antica saggezza sa come affrontare la minaccia.
La storia si sviluppa a ritmo terribilmente lento nelle storie dei vari infetti e delle rispettive famiglie e situazioni, spesso senza abbastanza varietà da rendere interessanti una serie di trasformazioni identiche. Questa abbondanza di punti di vista per la narrazione che normalmente considereei positivamente, funziona abbastanza male appena si entra nel vivo dell'azione e spezza il ritmo delle storie principali, Ephram l'epidemiologo, Vasiliy Fet lo sterminatore e Gus Elizalde l'ispanico sfigato.

La serie tv The strain, basata sulla trilogia di Notte Eterna, ha fatto un ottimo lavoro nel ripulire la storia dai rami morti e nell'aggiungere a quelli spogli, come la giovinezza di Abraham Setrakian, integrandola meglio con il passato del Padrone, aggiungendo un minion nazista proveniente dal suo campo di concentramento per rendere più personale la sua crociata.